15.5.2022 20:49:40

Bohaté státy si ukrajují vesmír a jeho bohatství – a nechávají ostatní země za sebou

Replika prvej umelej družice Zeme
Replika prvej umelej družice Zeme
(foto: NSSDC, NASA/wikimedia)


V současné době hlavní hráči ve vesmíru stanovují normy pro využívání zdrojů. Hrozí, že namísto toho, aby se soustředili na to, co je nejlepší pro všechny na Zemi, budou tato rozhodnutí řízena konkurencí, což poškodí vesmírné prostředí a vyvolá konflikty. (casopisargument.cz)



Družice pomáhají provozovat internet a televizi a jsou základem globálního polohového systému. Umožňují moderní předpověď počasí, pomáhají vědcům sledovat zhoršování životního prostředí a hrají významnou roli v moderní vojenské technice. Státy, které nemají vlastní satelity poskytující tyto služby, se spoléhají na jiné země. Těm, které chtějí vybudovat vlastní satelitní infrastrukturu, se možnosti ztenčují, protože prostor se zaplňuje.

Pracuji jako výzkumná pracovnice na Arizonské státní univerzitě, kde se zabývám širšími přínosy vesmíru a způsoby, jak jej zpřístupnit rozvojovým zemím, píše Theodora Ogdenová pro The Conversation. V přístupu k satelitům se již projevuje nerovnost. V nepříliš vzdálené budoucnosti by se schopnost těžit zdroje z Měsíce a asteroidů mohla stát hlavním bodem rozdílu mezi těmi, kdo vesmír „mají“, a těmi, kdo ho „nemají“. S tím, jak se objevují různé politiky, existuje riziko, že se tyto nerovnosti stanou trvalými.


Kde zaparkovat satelit

Díky rychlé komercializaci, miniaturizaci a klesajícím nákladům na satelitní technologie v posledních letech může stále více zemí využívat výhod vesmíru.

CubeSaty jsou malé, levné a přizpůsobitelné družice, které jsou dostatečně jednoduché na to, aby je mohli postavit studenti středních škol. Společnosti, jako je SpaceX, mohou jednu z těchto družic vynést na oběžnou dráhu za relativně nízkou cenu – od 1 300 dolarů za kilogram. Míst, kam lze družici na oběžné dráze kolem Země „zaparkovat“, je však jen velmi málo a ta se rychle zaplňují.

Nejvhodnější místo pro zaparkování je geostacionární oběžná dráha ve výšce přibližně 35 800 kilometrů nad rovníkem. Družice na geostacionární dráze rotuje stejnou rychlostí jako Země a zůstává přímo nad jedním místem na zemském povrchu – což může být velmi užitečné pro telekomunikační, vysílací a meteorologické družice.

Na geostacionární oběžné dráze je k dispozici pouze 1 800 míst a v únoru 2022 bylo 541 z nich obsazeno aktivními družicemi. Země a soukromé společnosti si již nárokovaly většinu neobsazených slotů, které nabízejí přístup na hlavní trhy, a družice, které je mají zaplnit, se v současné době montují nebo čekají na vypuštění. Pokud by například nová kosmická země chtěla umístit meteorologickou družici nad určité místo v Atlantickém oceánu, které je již obsazeno, musela by buď zvolit méně optimální umístění družice, nebo si koupit služby od země, která požadované místo obsadila.

Orbitální sloty přiděluje agentura OSN s názvem Mezinárodní telekomunikační unie (ITU). Sloty jsou bezplatné, ale přidělují se zemím podle pořadí příchozích. Když satelit dosáhne konce své 15 až 20leté životnosti, země jej může jednoduše nahradit a obnovit si tak svůj slot. To zemím umožňuje držet tyto pozice po neomezenou dobu. Země, které již mají technologii pro využívání geostacionární dráhy, mají velkou výhodu oproti těm, které ji nemají.

Přestože geostacionární dráhy jsou nejužitečnější a nejomezenější, existuje mnoho dalších oběžných drah kolem Země. I ty se zaplňují a přispívají k rostoucímu problému vesmírného odpadu.

Nízká oběžná dráha Země se nachází ve výšce přibližně 1 000 mil (1 600 km) nad povrchem. Družice na nízké oběžné dráze Země se pohybují rychle ve velmi přetíženém prostředí. Zatímco pro družice pro snímkování Země může být toto místo vhodné, pro jednotlivé komunikační družice – jako jsou ty, které se používají pro televizní, rozhlasové a internetové vysílání – není ideální.

Nízkou oběžnou dráhu Země lze využít pro komunikaci, pokud více družic spolupracuje a vytváří konstelaci. Společnosti jako SpaceX a Blue Origin pracují na projektech, jejichž cílem je v příštích několika letech umístit na nízkou oběžnou dráhu Země tisíce satelitů, které by poskytovaly internet po celém světě. První generace Starlinku společnosti SpaceX se skládá z 1 926 satelitů a druhá generace přidá na oběžnou dráhu dalších 30 000 satelitů.

Současným tempem hlavní hráči ve vesmíru rychle obsazují geostacionární a nízké oběžné dráhy Země, čímž si potenciálně monopolizují přístup k důležitým satelitním funkcím a zvyšují množství vesmírného odpadu.


Přístup ke zdrojům ve vesmíru

Orbitální sloty jsou oblastí, kde dnes existuje nerovnost. Budoucnost vesmíru by mohla být zlatou horečkou o zdroje – a ne každý z toho bude mít prospěch.

Asteroidy obsahují ohromující množství cenných minerálů a kovů. Ještě letos NASA vypustí sondu, která bude zkoumat asteroid s názvem 16 Psyche, na němž se podle odhadů vědců nachází železo v hodnotě více než 10 kvintilionů dolarů. Využití takovýchto obrovských ložisek surovin a jejich doprava na Zemi by mohla masivně podpořit ekonomiku zemí, které využívají vesmír, a zároveň narušit ekonomiku zemí, které jsou v současnosti závislé na vývozu nerostů a kovů.

Dalším velmi cenným zdrojem ve vesmíru je helium-3, vzácná verze helia, o níž se vědci domnívají, že by mohla být využita v reakcích jaderné fúze bez vzniku radioaktivního odpadu. I když je třeba překonat značné technologické překážky, než se helium-3 stane použitelným zdrojem energie, pokud bude fungovat, existuje na Měsíci i jinde ve sluneční soustavě dostatek ložisek, aby uspokojily energetické potřeby Země na několik století. Pokud mocné kosmické země vyvinou technologii pro využití a těžbu helia-3 – a rozhodnou se nepodělit se o výhody s ostatními národy – mohlo by to vést k trvalé nerovnosti.

Stávající mezinárodní vesmírné zákony nejsou vhodné pro řešení komplikované sítě soukromých společností a států, které soupeří o zdroje ve vesmíru. Země se sdružují do skupin – neboli „vesmírných bloků“ – které se sjednocují na cílech a pravidlech pro budoucí vesmírné mise. Dva významné vesmírné bloky plánují mise s cílem zřídit základny a potenciální těžební operace na Měsíci: dohoda Artemis, kterou vedou Spojené státy, a společné plány Číny a Ruska.

V současné době hlavní hráči ve vesmíru stanovují normy pro využívání zdrojů. Hrozí, že namísto toho, aby se soustředili na to, co je nejlepší pro všechny na Zemi, budou tato rozhodnutí řízena konkurencí, což poškodí vesmírné prostředí a vyvolá konflikty. Historie ukazuje, že je těžké zpochybnit jednou zavedené mezinárodní normy.

Přístup do vesmíru je pro fungování moderního státu zásadní. Přístup do vesmíru se stane ještě důležitějším, protože lidstvo rychle postupuje směrem k budoucnosti vesmírných hotelů a kolonií na Marsu.

Smlouva o kosmickém prostoru z roku 1967, která je základním dokumentem kosmického práva, říká, že vesmír by měl být využíván „ve prospěch a v zájmu všech zemí“. Zda tomu tak bude i v budoucnu, bude záležet na politice, která se dnes formuje.

 

Zdroj: The Conversation, „Wealthy nations are carving up space and its riches – and leaving other countries behind“ (11.05.2022)



VSa/casopisargument.cz